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贺波-爱者独语

熟读胸中自有,多写笔下生花;博观而约取,厚积而薄发;会当凌绝顶,一览众山小!

 
 
 
 
 

日志

 
 

【作者文集】穿着丝绸的魅影:郑和宝船下西洋(连载一)  

2010-07-16 13:24:10|  分类: 我的文集 |  标签: |举报 |字号 订阅

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公元1489年的一天下午,达伽马(Vasco da Gama)指挥着他那支由三艘破帆船组成的船队,在前往印度的途中,绕过好望角,在东非登陆时,当地的土著居民们向这些葡萄牙人们炫耀精致镶边的刺绣青丝帽。非洲人嘲笑他们拿出的那些小玩艺儿——小珠子、铃铛、珊瑚项链、洗脸盆——而且并不认为他们的小船有什么了不起。当地的长老说,在很久很久以前,曾经有很多白色的“鬼”,穿着丝绸,驾着大船,到访过他们的海岸。然而,却没有人知道这些人是谁,也不晓得他们来自何方。其实这就是郑和下西洋的宝船船队。

600年前,即明朝永乐三年(1405年),以强盛的综合国力为保障,明永乐帝朱棣作出派遣郑和下西洋的决策,于是,总兵太监郑和所指挥的宝船船队开始了伟大的航海活动。这支当时世界上实力最强的海上力量前后七下西洋,持续28年之久,“云帆高涨,昼夜星驰”,遍及亚非30多个国家和地区,中国海与印度洋,从台湾到波斯湾,并远及中国人心目中的黄金国——非洲。这标志着古代中国的海洋事业达到了鼎盛,造船技术和航海能力发展到古代社会的巅峰,在世界航海史上写下了光辉灿烂的一页。同时又给我们留下了一串串历史谜团:郑和因何下西洋,郑和下西洋的船队规模为什么要搞得如此庞大,郑和是如何率领船队创造世界航海史上的奇迹,郑和下西洋最终终止的原因又是什么……

郑和,本姓马,回族,云南昆阳州(今昆明市晋宁县)人,约于洪武四年(1371年)出生。郑和的祖上是西域人,他的六世祖赛典赤·瞻思丁曾被封为元朝的 “咸阳王”。西域人本无姓氏,直到郑和五世祖马速忽时,改作姓马。郑和的祖父和父亲都信奉伊斯兰教,幼年时的郑和也在父辈们的影响下学习了伊斯兰教的教义和教规。郑和的父亲曾到伊斯兰的圣地麦加朝圣过,通晓远方异域、海外各国的情况。在家庭的耳濡目染下,年幼的郑和对外面世界产生了强烈的好奇心,而父亲为人刚直不阿、乐善好施、不图回报的秉性也给郑和留下了终生的记忆。

明太祖朱元璋推翻元朝后,派遣使节到云南,要求蒙古的梁王把匝剌瓦尔密接受明朝的统治。但是蒙古梁王杀害使节,公然拒绝明帝的要求,其后的外交努力也均告失败。盛怒之下,太祖于洪武十四年(1381年)派颖川侯傅友德率30万大军征讨云南。洪武十五年,明军攻取了云南省会昆明,梁王及其将领在被俘之前自杀。这场战争波及了周围的很多村落,郑和一家也未能幸免,父亲死于兵荒马乱之中,时年仅12岁的郑和也被俘虏到京师南京,受阉,做了宦官后被分到北平,做了燕王朱棣的侍童。

【作者文集】穿着丝绸的魅影:郑和宝船下西洋(连载一) - 诗雨花魂 - 贺波

 (图1  南京宝船遗址公园中的郑和铜像,高达77.7米。郑和(1371~1435)是举世闻名的中国航海家,1371年出生于云南昆明一个信奉伊斯兰教的回族家庭。在明永乐3年(公元1405年)至宣德8年(公元1433年)的28年时间里,他率大批船队,先后7次远洋出海,其中规模最大的一次出航规模有2000多只船,27000多人。郑和率领的船队纵横于太平洋与印度洋,遍访亚非34个国家和地区,跋涉7万余海里,相当于绕地球3周多,与各国建立了政治、经济、文化的联系,完成了七下西洋的壮举。郑和600年前的这一伟大创举比哥伦布早87年,比达·迦马早92年,比麦哲伦早116年。)

在封建统治下,宦官是被人鄙视的。郑和在做宦官期间,因为学习刻苦、聪明伶俐、才智过人、勤劳谨慎,取得了燕王的信任。郑和精明能干,很有抱负,深得朱棣赏识,被朱棣选在身边作为贴身侍卫。此时的郑和本身所具有的优秀光荣传统和领袖才能开始逐渐显露。

1399年,燕王朱棣与当朝皇帝朱允炆为争夺皇位发生了一场战争。这场史称“靖难之役”的战争不仅改变了朱棣的命运,也改变了郑和的人生轨迹。这场战争与后来的郑和下西洋有着深刻的关联。“靖难之役”给了郑和发挥自己才能的机会,也因此走进了朱棣的政治视野。在这长达四年的“靖难之役”中,郑和追随朱棣南征北战,出生入死,建立了许多战功,成为朱棣夺取政权即位称帝的主要功臣之一。因此,朱棣登上皇位(即明成祖)以后对郑和更加信任。永乐二年(即公元1404年)初,朱棣亲笔写了一个“郑”字,赐他为姓,并提升为正四品的“内官监太监” 。因为郑和小字“三保”,所以人们也叫他“三保太监”或“三宝太监”。

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(图2  明成祖朱棣画像)

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 (图3  郑和画像) 

经过朱元璋30多年休养生息的政策,此时大明王朝的经济实力得到加强,一系列宏大的工程也随即展开。从永乐初年起,郑和按照明成祖朱棣的安排转向航海事业。事实上作为朱棣的亲信和随从,郑和有机会广泛接触了统治阶级上层人物,开阔了视野,增长了见识,又由于他为人正直,能与燕王推心置腹,共同探讨国家大事,并随时向朱棣学习政治、军事及处理各类事物的谋略。跟随朱棣之后,耳濡目染,郑和受教育的程度又加深了一层。这些都促使朱棣在寻找下西洋的最佳人选时,首先想到郑和。的确,论姿貌和才智,郑和在当朝内侍中无人可比,是领航远洋的最佳人选。在早期的航海活动中,郑和已在研究和分析航海图、通晓牵星过洋航海术、熟通各式东西洋针路簿、海洋科学、天文地理以及船舶驾驶与修理的知识技能。公元1405年7月11日,永乐皇帝朱棣命令郑和和他的副手王景弘率领两万七八千名官兵第一次出使西洋。在此后的二十八年间,这支由大明王朝永乐皇帝派遣,由郑和统帅的船队七下西洋。出访了东南亚、南亚、西亚,远至阿拉伯地区和东非,史称“郑和下西洋”。

郑和历次远洋概况

从永乐三年(1405)到宣德八年(1433)28年间,郑和带领船队先后七次下西洋。第一次从永乐三年六月到永乐五年九月,自苏州刘家港出发,经历爪哇、苏门答腊、锡兰、印度西海岸的柯钦以到达古里(今科泽科德)。第二次从永乐五年十一月到永乐七年七月,沿同样的航线到达古里。第三次从永乐七年九月到永乐九年六月,以东印度洋为中心,从爪哇、苏门答腊往锡兰,又北上印度东海岸,抵孟加拉湾,然后折回马六甲海峡,在马六甲修筑城塞、仓库后回国。第四次从永乐十一年十月到永乐十三年七月,经东印度海岸折往波斯湾,到达霍尔木兹。第五次从永乐十五年秋到永乐十七年七月,与前次航线相同,最终抵波斯湾,另一支分船队经阿拉伯南岸远航到东非沿海的摩加迪沙、布腊瓦、马林迪等地。第六次从永乐十九年春到永乐二十年八月,除到达波斯湾外,还有分船队绕东非沿海诸港口航行。第七次从宣德六年元月到宣德八年七月,进行了经由印度西海岸入波斯湾的最后一次航行。这次,郑和的船队到达了阿拉伯的麦加。

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 (图4  南都繁会图卷(局部·明代))

(未完待续。。。)

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贺波

20091030

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